Jeff Perchuck

THE LION AT REST
 
                                                                                                 (For Allen Ginsberg)
Late afternoon random mental notes twilight ride into
   New Jersey, open
                    to implausible diversions up the road, a 
                       wedding, and I am here,
                                          quizzical and attentive
            to speed of light mental transport
                                                                                                                                                                        past brick face cottages covered                    
                                                                                                                                                                     bridge refineries
                                                                                                                                                             skeletal towers & glittering shopping centers
            church spires & viaducts
                                                                                                                                                                    dissolving into transparent
                                                                                                                                                                                                          blue dusklight.
 
                                                                                                                                                      Red lights blink out hazards
        as we negotiate
                                           this friendly country road
                                                                                                                                                               realizing how distant is New York City
                                                                                                                                                   with its incessant yak & crosswalks curbside chatter.
 
                                                                                                                                                                 We take in chintzy suburban landscapes
                                                                                                                                                                                                   interspersed by green pastoral bliss;
                                                                                                                                                                                           TV
                                                                                                                                                                               antennae & celestial transmitters;
                                                                                                                                                                                                         phone wires strung across miles
                        designed for suburbanites
                                                                                                                                                                        who listen to radios of sinister frequencies
       and don’t even know the electrons
     of pure thought!
 
                        Drowse murmur of local news 1010 WINS
                                                                                                                                             sports earthquake terrorism
                                                                                                                                                                         inhuman
war extravagant car crash toothpaste apes society murder
              gregarious football blue collar scientific adultery,
Bulletin!
 
That the bearded custodian of the universe
should notice:
                                            Allen Ginsberg is dead,
gone now, returned to the void,
karma resolved,
sorrow undone, heart restored
lack love no more,
the tender plea of the poem honored at last.
 
In “Mescaline” he once asked
                                                                                                                               “What happens when death gong hits rotting Ginsberg
on the head”?
knowing that he would soon be blessed by visions &
revelations;
                                                                                                                                                                       think of WC Williams,
                                                                                                                                       years past the voluptuous cognition experienced
by the flesh.
 
             This, an incidental miracle:
             that he loosened the breath of the continent
                     mid-century
                                                                                                                                             with improvisational cerebrotonic bop after
                                   he abandoned the six-pointed star
                                                                                                                                                                 of hallucination
 in relentless pursuit of retinal seizures
                                   & assorted eyeball kicks
                                                                                                                                                    hoping in the end to illuminate
                                a small part of the Dharma.
 
                                                                                                                                                                How many years then
                                                                                                                                        to wander ancient cities
                              populated with unrecognized sphinxes;
seeking out the glories and mutations
      of the flesh?
 
                                                                                                                                                                  How long for
     the lover of love whose sexual incandescence
ignited a world
that believed only in prostitution?
 
                                                                                                                                           Seeing his own consciousness
assuming a bold multiplicity of forms
                              a mirror of his own incarnation; a human shadow
across reality.
 
                                                                                                                                             Words alone, mantras & poems
                                                                                                                                                                                invoked his mission to abolish
                                                                                                                                        war asylums corporations prisons slums banks
     while still trying to improvise
                                        on his own angelic lusts, given to
                                                                                                                                             battling middle-class voodoo & psychoanalytic
split-level magic
                                                                                                                                                        state police CIA A-bombs & armor-plated nationalism
armies & academies
muscular Christianity & all stone-faced gods
of inflexible will.
 
      The victory secured
     with the help of the kindly reagent marijuana
                                     his carnal beard, archival mind &
the instantaneous grin & whatever Jazz
followed the motion
                         of his naked soul.
 
 
                                                                                                                                                          The music of his invention
                                                                                                                                        still apparent even at the end: deathbed
                                                                                                                                                                          agony;
        sweetly transmogrified in a moment
                                                                                                                                                    breath released, brain gently
                                                                                                                                                                                short-circuited,
spirit liberated, the universe
                         that only thought it existed
                                                                                                                                                              vanished in the expired
& holy phrase
   “AH”
 
 
 
      
 
 
(Thank you, Allen)
 

 

 

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